I begynnelsen var det röda vinet

Föregångaren till alla dagens vinplantor hade röda druvor. Att vi också har vita vindruvor idag kan vi tacka två sällsynta mutationer för. Det rapporterar japanska forskare i samarbete med den australiensiska forskningsorganisationen CSIRO.

Den ena genen producerar (i omuterad form) färgämnet i de röda druvornas skal. Den andra genen har en liknande funktion. Båda mutationerna är sällsynta. När de råkade mötas i samma planta gav de upphov till vita druvor som är förfäder till nästan alla dagens sorter av vita druvor, säger forskarna.

Det skedde för flera tusen år sedan. Vitt vin måste ha funnits redan på faraonernas tid, eftersom rester av det hittades i farao Tutankhamons grav. Men forskarnas upptäckt har inte bara historiskt intresse, utan också praktiskta tillämpningar. Med hjälp av kunskapen om genetiska skillander mellan röda och vita vinplantor kan de på förhand tala om vilken färg på druvor en planta ska få (istället för att plantera den och vänta ett par år tills den bär frukt). Ett sådant test kan göra stor nytta i arbetet med att ta fram nya vinsorter – kanske även nya färger på vindruvor.

Länk
Nyhetsrelease (CSIRO, via Physorg.com)

Andra bloggar om: , , ,

BMI ett dåligt mått på fetma

BMI, kroppsmasseindex, är ett dåligt mått på fetma. Speciellt för unga och för idrottare. Det säger forskare från Michigan State University och Saginaw Valley State University.

Forskarna har undersökt BMI hos 400 collegestudenter, vissa idrottare, och jämfört siffran med hur mycket kroppsfett de hade. Resultatet var – föga förvånande med tanke på att BMI inte skiljer på fett och muskler – att överensstämmelsen mellan BMI och kroppsfett var väldigt dålig. Kanske kan man åtminstone ha olika klassificeringar för olika typer av människor, så att vältränade måste ha ett högre BMI för att klassas som feta, föreslår forskarna. Resultaten publiceras i marsnumret av Medicine and Science in Sports and Exercise.

Det är inte första gången någon får tanken att BMI är ett överförenklat mått (forskarna nämner själva ett exempel: en tidigare studie av football-spelare i NFL klassade många av dem som feta, på grund av deras vikt… trots att de definitivt består mer muskler än fett). Men ibland är det trevligt att ha en vetenskaplig referens i rockärmen, också.

Länk
Nyhetsrelease (Michigan State University, via Eurekalert)

Andra bloggar om: , , , ,